miércoles, 19 de enero de 2022

El Caballero del Templo (Jose Luis Corral)

Editorial Planeta de Agostini. Año 2006. De 15 años en adelante.

Esta novela la he leído aconsejado por el sistema de Libreando.club, y he de reconocer que han acertado plenamente. Si no sabes a qué me refiero mira este post. Por cierto que si usáis nuestro cupón os harán un descuento (Cupón: librosjuveniles5).

Estamos ante una novela histórica. Los hechos que se narran son en su contexto reales pero con diálogos y algunos personajes que son creación del autor.

Nos abre los ojos a una realidad bastante desconocida y confusa aún en nuestros días. La orden religiosa de los Caballeros del Temple está revestida como por un halo de misterio ¿Eran realmente monjes que su única pretensión era proteger a los peregrinos cristianos que se aventuraban por los caminos de Tierra Santa, y proteger los Santos lugares del odio musulmán...?

Si has oído hablar de ellos seguramente habrás escuchado afirmaciones contradictorias. Y es que una orden de caballeros soldado, protegida por la cristiandad e implicada en guerras y escaramuzas militares, con grandes castillos y las posesiones necesarias para cumplir con sus fines altamente costosos, tendría que tener seguramente sus luces y sus sombras.

El ansia de poder y el empobrecimiento de muchas monarquías debido a las múltiples guerras que en ese momento se libraban en la cristiandad, habían hecho perder el interés del mundo cristiano por conservar las campañas en los santos lugares.

Muy especialmente el Rey francés Felipe el Hermoso, que se había hecho por la fuerza con el poder de manejar a su antojo el papado, hace todo lo posible por hacerse con los bienes de esta Orden de Caballería.

No eran tiempos fáciles para los Caballeros del Temple. Habían vivido momentos de gloria y gozado de gran prestigio en toda la cristiandad en sus dos siglos de existencia. Pero la codicia de los monarcas y la debilidad del Papado; los odios personales de algunos de los protagonistas tenían puestos los ojos en las posesiones de la Orden Templaria.

Los movimientos calculados y sin escrúpulos del rey Francés urdidos por su mano derecha Guillermo de Nogaret consejero real y ejecutor implacable de todos estos turbios manejes, pondrán en el ojo del huracán a los religiosos del Temple, como años antes habían hecho con los judíos.

El autor sigue los pasos de un joven caballero aragonés, Jaime de Castelnou, que tomará parte, después de su adiestramiento como fraile guerrero, de las decisiones y momentos más difíciles por los que pasará la institución Templaria.

Batallas, espionaje, intrigas palaciegas, nobleza o traición, arrojo y cobardía... las vas a encontrar en abundancia si te decides a leer esta magnífica novela que, para ser del todo sincero, ya al final se me ha hecho un poco larga. Merece la pena su lectura.

domingo, 26 de diciembre de 2021

Reino de Ladrones (Leigh Bardugo)

Editorial Hidra. Año 2021. 656 páginas. De trece años en adelante. 

Es la continuación de Seis de Cuervos, dentro del mundo de Grisha. 

Efectivamente, como ya dijimos en el comentario a Seis Cuervos, la primera entrega se corta abruptamente. Te deja con unas ganas tremendas de continuar con la historia porque, cuando parece que ya todo se va a cerrar, explota la trama vuelve a la casilla de salida. Todo lo conseguido hasta ese momento puede quedar en nada. 

El ambiente y la historia son continuación el uno del otro pero, he de reconocer, que en mi "humilde" opinión, hubiera quedado mejor la historia en un solo tomo. No es que me haya defraudado o que no haya disfrutado con la lectura de Reino de Ladrones, pero sí que me ha parecido que pierde ritmo y que la frescura del primero ya empieza a hacerse más de lo mismo. 

Sigue habiendo aventuras y cambios de ritmo, soluciones insospechadas y tremendamente ingeniosas, pero que a mí se me han hecho excesivamente rebuscadas. 

En esta entrega la autora se centra más en el viaje interior que cada uno de los miembros de la banda ha tenido que recorrer para ser quien es. Conoceremos los fantasmas interiores que les roban el sueño, sus frustraciones, sus penas... Pero también sus anhelos, sus deseos más íntimos y sus proyectos. Todos tienen una misión en común pero, cada uno de ellos ha de recorrer también sus propia camino interior. 

Merece la pena leerlo aunque yo no lo he disfrutado tanto como el anterior. 


sábado, 11 de diciembre de 2021

Libreando.club

libreando.club. Una iniciativa que nos ha atraído

Antes que nada os avisamos que si os interesa el servicio con el cupón librosjuveniles5 de nuestro blog, os harán un sensible descuento

La hemos conocido porque se han puesto en contacto con nosotros, no habíamos oído hablar de ella. Y nos parece una pena, por eso hemos querido darle voz. Los que ya conocéis el blog sabéis que no tenemos costumbre de hacer de altavoz de ninguna editorial en concreto y que nos sentimos libres de dar nuestra opinión sobre los libros que leemos sea esta buena o mala.

Pero hacemos esta excepción porque nos parece que tiene algo que aportar y que la distingue de otras.

La primera que es una tienda de libros de segunda mano, le dan una nueva vida a los libros, lo que nos parece positivo por aquello de la deforestación y cuidar de este precioso planeta que es nuestra casa. Algo que siempre me ha dado pena es comprar un libro nuevo y que se quede en la estantería a los pocos días, no sé, como si una canción solo pudiera escucharla una única persona.

Podrás argumentar que hay muchas tiendas de segunda mano..., pero no todas destinan parte de los beneficios a oenegés o iniciativas sociales interesantes. Y libreando.club sí que lo hace.

Sin embargo lo que le hace distinta definitivamente es el sistema de elección del libro. Cada ejemplar que recibas será una sorpresa. No sabes cuál va a ser el libro que te envíen. Te explico, porque esto no suena muy bien, cuando te das de alta en la web (libreando.club), tienes que contestar a un pequeño cuestionario que utilizan para conocer tus gustos, aficiones o inquietudes y así poder elegir un libro que, según dicen, te gustará. Es como recibir un regalo elegido  por un experto.

Paquete libreando.club
Hace unos días, menos de una semana, contestamos al cuestionario y hoy hemos recibido el paquete.

Buena presentación, una etiqueta que ya pone el envío en un contexto navideño. Abrimos la caja y hay un montón de cosas. En nuestro caso además del libro que ya diremos en otra entrada si nos ha gustado o no, nos envían, un marcador de página de libreando, una tarjeta con una cita de uno de mis libros favoritos para estas fechas (Canción de Navidad, de Dickens) y nada menos que unas palabras del cascarrabias de  Ebenezer Scrooge; un tarjetón con una bella poesía y una reproducción de una de las cartas de Papá Noel que recibían cada año los hijos de JRR Tolkien.

Un paquete que hace ilusión recibir.

En unos días hablaremos del libro que nos ha llegado. A ver si han acertado. Por ahora sí te puedo decir que tiene buena pinta... Pero antes de leerlo tengo que terminar el que tengo entre manos.

martes, 23 de noviembre de 2021

Seis de Cuervos (Grisha) Leigh Bardugo

Editorial Hidra. Año 2015 (en inglés) y 2016 (en castellano). 544 páginas. De trece años en adelante.

Autora ya conocida por sus novelas del mundo Grishaverse en la que esta de Seis Cuervos se integra.

Es el primer tomo de una bilogía que, aunque pertenezca al mismo universo, tiene una trama diferente a su antecesora La Trilogía de Grisha.

Se narran historias de un submundo de pícaros y ladrones que coexisten en el puerto de Ketterdam (inspirada en Amnsterdam). El control del puerto está disputado por varias bandas enfrentadas unas contra las otras en un inestable equilibrio por zonas de influencia. Un ambiente que recuerda a ese submundo de marginación que dibuja en sus novelas Charles Dickens.

La ciudad está dominada por un consejo de Mercaderes que deja hacer a las bandas siempre y cuando estas no afecten a sus negocios. De hecho, con frecuencia echan mano de ellas para resolver algunos asuntos y sobre todo para que se encarguen de organizar el ocio de sus más ocultos instintos.

Kaz, un líder natural del Barril (así se llama esa zona del puerto) es un personaje absolutamente enigmático. Callado, incluso hosco, inteligente y práctico, que sabe hacerse obedecer y tiene una capacidad infinita para hacerse con información valiosa con la que es capaz de extorsionar a cualquiera. Se ha hecho un hueco en medio de ese mundo hostil y dirije a un grupo de jóvenes como él que no tienen donde caer muertos.

Tras un pequeño incidente, Kaz recibe un importante encargo de uno de los mercaderes más influyentes que hace de portavoz del Consejo. Una nueva droga ha sido sintetizada y puede provocar que todo el panorama mundial, lleno de tensiones entre las distintas razas y países, pueda entrar en colapso.

Tendrán que conseguir secuestrar al científico que la ha diseñado y que en ese momento, está bajo custodia en uno de los rincones más inexpugnables del mundo.

Es una operación suicida. Sólo cuenta con un puñado de ladronzuelos como él, que cada uno tiene unas habilidades propias: armas de fuego, manejo de cuchillos, la lucha cuerpo a cuerpo, el poder del sigilo... Unas cualidades que en algún caso son claramente mágicas (al menos para nuestra percepción).

Una aventura llena de sobresaltos en la que seremos espectadores de los más bajos instintos y de acciones extraordinariamente nobles y heroicas. Podrás llegar a albergar sentimientos de odio y desprecio o admiración respecto al mismo personaje. Un grupo de gente compleja, con un pasado desconocido al que nos iremos asomando poco a poco dándonos luces sobre la personalidad de cada uno de ellos. Descibriremos en ellos heridas sin cicatrizar, sentimientos de venganza, minusvaloración personal, complejos y sentido de culpa...

Me parece una novela de aventuras magnífica, mezcla de magia en unos personajes absolutamete humanos que, de hecho, no siempre serán admirables. Buen ritmo de narración, constantes giros que mantienen la atención y ¡un fallo enorme!: ¡te quedas a mitad de aventura!, con casi nada resuelto y en la necesidad de tener que devorar la siguiente entrega: Reino de Ladrones.

martes, 16 de noviembre de 2021

Lejos de Egipto (André Aciman)


Libros del Asteroide. Publicado en 2021, 352 páginas. A partir de los 16 años de edad.

Lejos de Egipto, ejemplar cedido por gentileza de Casa del Libro.

Se publican, con mucho retraso en castellano, las memorias de niñez y juventud de André Aciman (Alejandría, 1951), que igual que otros retratos que tienen como escenario el Mediterráneo (Pienso en los escritos de G. Durrell y sus descripciones de Corfú) muestran la luz, el color, los olores y sabores del Mare Nostrum. En este caso lo que se narra se refiere a una larga familia de judíos sefardíes que, tras la demolición del imperio otomano, son expulsados de Constantinopla y, después de haber recalado en varios países, se reagrupan en Alejandría. El marco temporal se cierra cuando tras la guerra del Canal de Suez y el triunfo de Nasser, volverán sufrir el destierro en los años sesenta del siglo pasado. Mientras tanto, la bisabuela, las abuelas y los tíos y tías abuelos del autor, proporcionan escenas y aventuras propias de una sociedad internacional instalada en Alejandría, al amparo de la dominación inglesa. Las memorias describen un mundo exquisito, culto y burgués, en el que destacan los sirvientes, únicos árabes de los que se nos habla.

El libro está lleno de pequeños detalles, desde las fiestas judías que celebran, el uso del ladino como lengua familiar, los colegios por los que va pasando el autor, y sobre todo, las abuelas: “la princesa y la santa” que se vuelcan en cuidados y preocupación por el nieto.

Todo este mundo se derrumba cuando tienen que abandonar el país, al desatarse un profundo rechazo contra los judíos, ya que Israel junto con ingleses y franceses pierden la guerra, en 1956, con la que pretendían mantener el control del Canal de Suez.

Lejos de Egipto es también un relato de formación, en el que asistimos al desarrollo de André, desde la niñez hasta la adolescencia, y el aprendizaje de la vida en medio de condiciones que se van convirtiendo, cada vez más, en adversas. La figura de su madre sorda, a quién el niño, desde muy pequeño, le traduce lo que a través del teléfono le comunican familiares y amigas. El recuerdo del tío Vill quién es el primero en abandonar Alejandría e instalarse en la campiña inglesa. Sus profesores: el que le enseña griego, o con el que intenta aprender el árabe. El Colegio y sus dificultades… Y, como reflejo del mar que baña la ciudad, un ritmo pausado y melancólico que rememora un tiempo y un ambiente definitivamente perdidos.

Se evoca la infancia como paraíso perdido y se anima al lector a no abandonar ese luminoso mundo.