08 agosto 2014

Odio el Rosa. Historia de Sara (Ana Alonso y Javier Pelegrín)

Ed. Oxford University Press. 1ª ed. abril 2014. 399 páginas. De 13 años en adelante. Ilustraciones Miguel Navia.
El mundo gira alrededor de las grandes empresas multinacionales que lo dominan todo. Los jóvenes sueñan con ser algún día elegidos por una de ellas y poder vivir así su sueño en alguna de las grandes ciudades destinadas a los empleados de la firma.
Fuera de ese mundo, todo es gris. Sólo existe el derecho a soñar entre los más jóvenes y para los mayores el trabajo duro que posibilite la preparación de alguno de sus hijos para la prueba de selección de las empresas.
Este es el caso de Sara. Sus padres han trabajado duro, duro durante años y llega a las pruebas con las mejores espectativas. Todo el sacrificio ha valido la pena, Sara saca una media que nunca antes nadie había alcanzado.
Este hecho hace que Juliette, directora y dueña de Sweet Pink, se interese personalmente por su educación.
Se adelantan todos los plazos y Sara es presentada rápidamente en sociedad donde triunfa y se convierte de la noche a la mañana en una estrella admirada por todo el mundo.
Pero los pensamientos de Sara caminan por otro lado. La chica inteligente y dócil que parece por fuera tiene instalado en su interior un brote de rebeldía que le hace odiar todo lo que le rodea, especialmente al enterarse de algunas de las prácticas habituales de la empresa en la que trabaja.
El mundo de internet está controlado por los grandes aunque existe una resistencia y la posibilidad de acceso a la vieja red libre. Allí conocerá a Dani Dark y sacará fuerzas para tomar decisiones que pondrán en riesgo el status que ha alcanzado con tanto esfuerzo y hará sufrir a aquellos que han apostado por ella.
Detrás del Rosa hay un mundo oscuro, negro... ¿o es la envidia de los frustrados?
La Historia de Sara se enmarca en un proyecto más amplio que lleva el nombre de Odio el Rosa. Es el Capítulo primero con esta protagonista y que salió a la luz en paralelo con la Historia de Dani, también el capítulo primero.
Las historias se pueden leer independientemente la una de la otra porque tienen su propia línea con principio y fin aunque leyendo las dos se complementan.
Y los libros no son lo único. Odio el Rosa es un proyecto más amplio que se autodenomina "Aventura transmedia" en el que se combina la tradicional lectura del libro con todo el contenido que se encuentra en internet, las referencias a los blogs y noticias que aparecen en la lectura las podemos encontrar en la red y, de alguna manera, podemos interactuar a través de las redes sociales.
Con este proyecto, la editorial Oxford University Press pretende promover el gusto por la lectura y el hábito lector entre los jóvenes, una ntención digma de ser agradecida y que apoyamos desde nuestro blog.
Las ilustraciones son magníficas y el diseño de los libros muy cuidado. Quizás, tanto el título como el diseño, pueda echar un poco para atrás a los chicos ya que parece apostar por un estilo que podríamos definir como "jovencitas". Pero a decir verdad, el contenido de la historia es atractivo tanto para ellos como para ellas, aunque, efectivamente, esta Historia de Sara está relatada en primera persona por la propia Sara y marcada totalmente por su pensamiento femenino.
Puedes encontrar más información y material en http://www.odioelrosa.com


08 junio 2014

El Cumhacht de Ethan (Julia Díez)

La Topera editorial. 1º edición de diciembre 2013. De 10 años en adelante. 163 páginas.
Poder volar, poder "desaparecerse" para instantáneamente aparecer donde uno quiere, o poder cocinar sólo con la mente... son unas capacidades que sobrepasan lo normal. Pero en el mundo de Ethan todos tienen algún poder al que llaman "Cumhacht". Es precisamente el Cumhacht el que les convierte en personas útiles a la sociedad en la que viven y marcará su prestigio, su profesión y su finalidad en la vida.
Ethan ha nacido sin Cumhacht y, al no tener ningún poder especial, no acaba de encontrar su sitio en el mundo. No acude a la escuela, no tiene amigos y, aunque tiene el cariño de sus padres, su hermana Elisa, y de su borrico Antoine (el que mejor le comprende), la verdad es que se siente muchas veces solo.
Por su mente pasan ideas de salir de ese mundo, escapar de ese entorno que es como una cárcel para él, y salir en busca de su "Cumhacht" pues es sabido que no siempre se desarrolla al nacer sino que a veces se manifiesta con el tiempo.
La madre de Ethan tiene la capacidad de elaborar medicinas que curan casi instantánemamente y decide que Ethan le puede echar una mano en la distribución. El nuevo encargo le desbarata momentánemente sus planes de huída pero comienza a brindarle nuevas oportunidades de relacionarse con la gente en un trato más íntimo y personal.
A pesar de que Ethan pensaba en un viaje a lo largo del mundo, tendrá que emprender un viaje interior que le llevará, sin embargo, a enfrentarse a sí mismo y tener una nueva perspectiva sobre lo que supone el Cumhacht.
Su vuelta a la escuela le va a dar más de un problema. Desde que pone un pie en el colegio ya se ha enfrentado a Marcus el mejor deportista, Ros y Jamel ambos los más fuertes del colegio.
Un libro entretenido con mucho mensaje. Un viaje hacia la autoestima y la superación en el que se plantean temas como el "bullying", la marginación, la amistad...
Hay que resaltar además las sugerentes ilustraciones de Iñaki Espi.
Una lectura que merece la pena y que gustará a los más jovenes y a los más maduros.
Aquí un video resumen del libro:

06 mayo 2014

Un bosque para ti sola. (Julio César Romano)

Editorial Palabra. Abril 2014. (1ª edición). 160 páginas. 12,50 euros. De 14 años en adelante.
"Lo que no me gusta es que ahora lo veo todo desde abajo". Desde esta perspectiva que le impone su silla de ruedas, Alejandra se enfrenta a su juventud. Un accidente y el diagnóstico de una grave enfermedad han cambiado no solo su vida, sino también la de sus padres y su mejor amiga, Paula. Cada uno a su manera, procuran hacer frente a la nueva situación y sacar lo mejor de ellos mismos aunque muchas veces les resulta imposible. El colegio, los amigos, salir... todo supone ahora una complicación añadida para ella y los que le rodean. Alejandra decide entonces escribir un blog donde volcar toda su vida. Además, habrá un viaje a Bueu, un pueblo de Galicia donde la familia buscará el pasado como solución del futuro. Allí, Alejandra conocerá a un chico. La relación se complicará en esa huida que inician algunos de los personajes.
El libro muestra un tema muy rechazado en la mayoría de los libros, el dolor. Es la vida misma la que aparece en estas páginas con personajes que sufren, luchan y esperan con esa fuerza que da la enfermedad o la ausencia de lo aparentemente normal. También trata el egoísmo que surge del excesivo cuidado o el trato proteccionista hacia las personas con discapacidades. Se aprende a valorar lo que vale la pena.
Está estructurado en varias partes y con entradas de un blog que crean los dos protagonistas, Yago y Alejandra. Ahí se descubre en primera persona, o a través de breves relatos, los sentimientos de los dos, con comentarios entrelazados.
Muy aconsejado para alumnos de Secundaria.
Aquí puedes leer el primer capítulo.

10 enero 2014

La Senda del Dragón (Daniel Abraham)

Editorial RBA. Mayo 2013 (1ª ed. español). 491 páginas. De 16 años en adelante.
Marcus, un antiguo héroe militar convertido ahora en simple mercenario para la protección de caravanas va a dar con un sospechoso carretero que, bajo su apariencia enclenque y su escasa experiencia en el manejo de de los bueyes, esconde un increíble tesoro bajo las lonas de su cargamento.
Un cargamento que les va a dar más de un quebradero de cabeza y que les va a poner fuera de la ley y en una situación bastante incómoda a la vez que peligrosa.
Por otra parte, el mundo está patas arriba. Los nobles están poco contentos con la situación política y se enzarzan en continuas alianzas secretas para cambiar el orden establecido. Las cosas, sin embargo, hay que hacerlas con calma y bien; manejando títeres para no verse sumidos en la miseria, cuando no en la muerte, de fracasar el intento.
Pero, a veces, los títeres van adquiriendo vida propia y acaban revolviéndose contra aquellos que les han aupado. Este parece ser el caso de Gerder.  Un perdedor hijo de una familia noble de poca monta muy poco válido para las intrigas cortesanas y menos aún para el arte de la guerra. Los acontecimientos, sin embrago, parece que cobran vida por sí mismos y que su destino está bajo la acción de alguna fuerza superior que le pone las cosas de cara para poder  cumplir con sus objetivos. Un hombre rencoroso que ha sufrido mucho pero que ahora puede llegar a tener el poder suficiente como para devolver todas las afrentas recibidas por sus compañeros de nobleza. Hubiera sido mejor que le dejaran con sus libros y sus investigaciones sobre el mundo antiguo.
Varias historias que se van uniendo poco a poco, al principio con encuentros casuales pero que acabarán formando un único tejido.
Bien escrito, quizás un poco lento en su desarrollo aunque mantiene siempre la tensión necesaria. Para mi gusto son excesivas las razas y criaturas de ese mundo creado por Abraham y que tampoco añaden mucho a la historia. Al final se hace francamente difícil seguir con la imaginación las distintas descripciones.
Cruel en algunos de sus planteamientos hace que no sea un libro apto para los más jóvenes. También hay unas cuantas escenas de sexo que, sin recrearse excesivamente, tienen el suficiente detalle como para que pueda resultar incómoda su lectura.
Parece el comienzo de una larga serie pues el mundo que se describe y la historia que se perfila no hace más que comenzar en este grueso volumen.

17 noviembre 2013

Sombras Vivas. Reckless (Cornelia Funke)

Editorial Siruela. Año 2013. 393 páginas. De 15 años en adelante.
Continúa la historia comenzada en el primer volumen "Carne de Piedra".
Esta vez es el propio Jacob el que está en peligro. Consiguió salvar a su hermano Will de convertirse en un Goyl (carne de piedra) aunque para ello tuvo que pagar un alto precio en su trato con las Hadas.
El Hada Oscura le ha dejado la marca de la polilla en su pecho y, poco a poco, hasta que abandone su cuerpo y retorne a su dueña, le irá comiendo la vida hasta agotarla. Tiene que encontrar la manera de deshacerse del hechizo pero ya lo ha probado todo sin éxito.
No le queda tiempo y toma una última y arriesgada decisión: encontrar la ballesta del Rey Gismundo, el "Verdugo de las Brujas". Una antigua leyenda le otorga un poder curativo que ningún otro objeto del mundo "del otro lado del espejo" posee. Su uso, sin embargo, puede ser letal.
La búsqueda se complica. Antes de dar con la ballesta tendrá que conseguir cada una de las reliquias del propio Gismundo que están diseminadas en lugares desconocidos y, por si fuera poco, a Jacob le ha salido un competidor, un buscador de tesoros con pocos escrúpulos que se ha interesado por el mismo trofeo aunque con unos planes bastante más siniestros.
Una trepidante aventura contrarreloj a vida o muerte que va complicándose por momentos. En ella cabe la amistad y el amor, el desprecio y la mentira, la lealtad y la traición. La aparición de distintos personajes conforme va avanzando la historia complica el guión y enriquece la trama. Todo sucede en un mundo de ficción, con personajes de ficción pero que son capaces de encarnar las crueldades más profundas del corazón humano o el amor que pasa por encima de la propia vida.
Tiene la forma de un cuento para los más jóvenes pero la historia requiere de una cierta madurez ya que describe un mundo cruel, a veces despiadado, y en un estilo narrativo que con frecuencia se vuelve un poco enrevesado (quizá sea la traducción) haciendo necesaria una cierta experiencia en la lectura. De todas maneras es un estilo propio de Funke que no sorprenderá a quienes hayan leído algunas de sus novelas más voluminosas (como, por ejemplo, la saga de Corazón de Tinta).